Spike Island: La mémoire d’un hôpital militaire

Spike Island: La mémoire d’un hôpital militaire par Philip Hoare. Fourth Estate, £ 8.99, pp 423. ISBN 1 84115 294 3. Note: ★ Le 19 mai 1856, la reine Victoria traversa le Solent depuis la maison Osborne sur l’île de Wight pour poser la première pierre du Royal. Hôpital Victoria à Netley. Le site se trouvait sur une langue de terre entre les rivières Itchen et Hamble, surplombant Southampton Water, connu sous le nom de Spike Island, un nom que Philip Hoare, qui a grandi à proximité, dit est enveloppé de mystère, bien qu’un coup d’œil La carte suggère que la zone ressemble à un pic. Les dimensions du nouvel hôpital étaient impressionnantes: on disait qu’il était le plus grand du monde, il occupait 200 acres de terrain paysagé et sa façade faisait un quart de mille, avec 138 salles réparties sur trois étages pour accueillir 1000 patients. C’était comme si un palais vénitien avait été érigé à l’échelle de Versailles, ” dit un admirateur, et le seul moyen de photographier le tout était d’un ballon. La première chose qui frappa quiconque entra dans l’imposante tour centrale fut un grand musée d’histoire naturelle et de spécimens anatomiques; au delà, les bureaux plus prosaïques, une chapelle et les quartiers des infirmières. De part et d’autre, des couloirs extrêmement longs donnaient accès aux deux blocs de la salle, l’un médical, l’autre chirurgical, composé de petites salles sombres avec peu de lumière naturelle et une mauvaise ventilation.Netley fut le premier hôpital militaire à employer des infirmières formées à l’hôpital St Thomas; Almroth Wright et William Leishman furent également les premiers enseignants de l’école. L’hôpital fut submergé par les victimes de la guerre de 1914-1918, de sorte qu’il fallut construire des hôpitaux surpeuplés pour fournir 1 000 lits supplémentaires. Des trains d’ambulance sont arrivés presque tous les jours à la gare de Netley et, pendant la bataille de la Somme, 30 000 blessés et malades ont été livrés par 151 trains. Caché derrière l’hôpital principal, le Military Lunatic Asylum (bloc D), dirigé par Arthur Hurst et JH M Symns, a joué un rôle important dans le traitement des victimes souffrant de maladie mentale et de choc. En 1944, il a été remis aux Américains, et à partir de D Day a reçu quelque 68 000 victimes, dont 10 000 Allemands. Mais ses jours ont été numérotés et dans les années 1950, seul le bloc D a continué à fonctionner. La démolition a commencé en 1966, mais un plaidoyer de dernière minute pour sauver la chapelle et la tour centrale a été couronné de succès et un nouveau musée a été installé listériose. L’asile a fermé ses portes en 1978 et les jardins paysagers sont devenus un parc de campagne. Hoare admet qu’il était hanté. par Netley, et quiconque s’attend à une histoire objective sera déçu. Son récit est un mélange spéculatif, auto-indulgent, et exagéré de sa propre histoire de vie insignifiante; un fantasme gothique alimenté par une croyance dans les phénomènes psychiques, et une approche biaisée de la médecine militaire, et surtout de la psychiatrie, qu’il considère comme une forme brutale de retenue et de manipulation. La triste histoire d’une vision grandiose mérite mieux.