Talking thérapie «aussi efficace que les études sur les antidépresseurs»

«Les patients atteints de dépression sévère bénéficient autant de la thérapie psychologique que de la pilule», explique Mail Online, rapportant une étude comparant deux traitements couramment utilisés.

La recherche a comparé des antidépresseurs modernes tels que la paroxétine, le citalopram et la fluoxétine, avec la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) – un type de thérapie parlante visant à aider les gens à changer leurs façons de penser et de se comporter.

Il a constaté que les deux traitements fonctionnaient plus ou moins également bien pour le traitement initial des personnes souffrant de dépression modérée à sévère. Cependant, l’étude n’a pas indiqué si l’un ou l’autre des traitements était efficace pour prévenir le retour de la dépression à un moment donné ou pour répondre à quel type de traitement.

Les auteurs de la revue, qui comprenait 11 études portant sur 1 511 patients, ont conclu que les patients devraient avoir le choix entre un traitement.

Les lignes directrices de NICE recommandent que les personnes au Royaume-Uni souffrant de dépression modérée à sévère se voient offrir une combinaison d’un antidépresseur et d’une thérapie parlante telle que la TCC ou la thérapie interpersonnelle.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Caroline du Nord, de RTI International et de l’Université du Danube, et a été financée par l’Agence de recherche et de qualité en santé.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal (BMJ) révisé par des pairs et est libre de lire en ligne.

Le Mail Online a rapporté l’étude raisonnablement bien, bien que sa suggestion que la thérapie pourrait remplacer des antidépresseurs n’a pas été confirmée par la recherche.

En outre, le titre a utilisé l’expression «pilules heureuses» pour décrire les antidépresseurs. Certaines personnes trouvent cette description offensante, car les antidépresseurs sont un traitement pour un trouble de santé mentale grave, qui a souvent des effets secondaires importants, et non un remède instantané pour rendre les gens heureux.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs ont effectué une revue systématique et une méta-analyse des essais contrôlés randomisés (ECR). Une revue systématique est la meilleure façon de résumer les preuves sur un sujet, mais elle est aussi bonne que les études individuelles qui s’y rapportent.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont cherché des ECR comparant les antidépresseurs modernes à la TCC comme premier traitement pour les adultes souffrant de dépression modérée à sévère.

Ils ont regroupé les résultats pour obtenir une réponse globale sur la façon dont les traitements comparés.

Une difficulté dans la recherche de thérapies psychologiques est que souvent les thérapies similaires ont des noms différents, et les thérapies avec le même nom peuvent varier, selon le thérapeute. Les chercheurs ont utilisé une définition large de la TCC, qui incluait la thérapie par résolution de problèmes et la thérapie émotive rationnelle, ainsi que la TCC.

Une autre difficulté est que les gens abandonnent souvent les essais de traitements de santé mentale. Les chercheurs ont décidé de supposer que tous ceux qui ont abandonné, quel que soit leur traitement, n’ont pas répondu au traitement ou se sont améliorés. Cela peut sous-estimer les effets des traitements, mais à moins que les taux d’abandon soient très différents entre les traitements, les résultats devraient être égaux.

Les chercheurs ont évalué chaque étude pour des problèmes qui pourraient influencer injustement les résultats. Enfin, ils ont vérifié leurs chiffres en utilisant des techniques statistiques pour voir si l’inclusion ou l’exclusion de certains essais présentant un risque élevé de biais modifiait significativement les résultats globaux.

Quels ont été les résultats de base?

L’examen comprenait 11 études, avec un total de 1511 patients. Elle a montré que les personnes traitées avec des antidépresseurs et les personnes traitées par CBT étaient tout aussi susceptibles de répondre au traitement (risque relatif (RR) pour les antidépresseurs 0,91, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,77 à 1,07) et s’améliorer (RR pour les antidépresseurs 0,98, IC à 95% 0,73 à 1,32).

Ils ont eu des améliorations similaires sur un questionnaire conçu pour mesurer les symptômes de la dépression.

Un plus grand nombre de personnes prenant des antidépresseurs ont abandonné les études en raison des effets secondaires du traitement, mais les chiffres étaient suffisamment faibles pour que cela puisse être une coïncidence.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence dans les résultats entre les personnes prenant des antidépresseurs seuls, et celles traitées avec des antidépresseurs et CBT. Ils n’ont trouvé aucune étude comparant la TCC seule à la TCC et aux antidépresseurs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats devraient être interprétés « prudemment » en raison de la qualité globale de la preuve.

Cependant, ils concluent: «Étant donné que les avantages des antidépresseurs de seconde génération et de la thérapie cognitivo-comportementale ne semblent pas différer significativement … et que les patients de première ligne peuvent avoir des préférences personnelles … les deux traitements devraient être accessibles, seuls ou en combinaison.

Conclusion

Des recherches antérieures ont montré que les antidépresseurs de deuxième génération et la TCC peuvent être utiles pour les personnes souffrant de dépression. Cette étude a révélé qu’ils semblent fonctionner aussi bien les uns que les autres.

L’étude a de nombreux points forts, y compris le fait qu’il s’agit d’une revue systématique, et comprend des informations provenant d’ECR impliquant plus de 1500 personnes. Cependant, les études ne nous donnent pas beaucoup d’informations sur les effets indésirables des traitements, ou qui répond le mieux à quel type de traitement. C’est important, car ce qui fonctionne pour une personne peut ne pas fonctionner aussi bien pour une autre.

Certains médecins pensent que les personnes souffrant de dépression sévère doivent être traitées avec des antidépresseurs avant d’être assez bien pour s’engager dans la TCC. Certaines personnes ont une forte préférence pour la thérapie plutôt que des comprimés, ou vice versa. Beaucoup de médecins pensent également que les deux traitements fonctionnent le mieux ensemble, en particulier pour ceux qui souffrent de dépression plus sévère.

Il y a certaines limites à cet examen, y compris les petits échantillons dans chaque étude incluse. De plus, trois des études incluaient des personnes du groupe TCC qui prenaient également des antidépresseurs, ce qui réduit la fiabilité des résultats.

De plus, l’examen a utilisé les données des études sur les résultats après une période de 12 à 24 semaines. Il n’a pas précisé quel traitement était susceptible d’être plus efficace à long terme.

Bien que cette étude soit rassurante, les directives au Royaume-Uni recommandent déjà les antidépresseurs et les thérapies parlantes, les thérapies parlantes étant d’abord suggérées pour les formes plus légères de dépression.

Il serait utile d’avoir plus d’études sur les traitements qui conviennent le mieux aux personnes – par exemple, si les femmes ou les hommes répondent différemment aux différents types de traitement, ou les personnes d’âges différents ou avec différents types de dépression. Cela aiderait les généralistes à choisir le meilleur traitement pour un patient donné.

En attendant, la suggestion des auteurs selon laquelle les deux devraient être offerts afin que les patients puissent choisir ce qu’ils préfèrent, semble raisonnable.