« Test de décès » revendications hyped

Le Sunday Times a déclenché une frénésie médiatique au Royaume-Uni en présentant un reportage affirmant que les scientifiques créent un appareil capable de «dire aux gens combien de temps ils ont quitté pour vivre».

Le Daily Mail a suggéré que le «dispositif de style montre-bracelet» pourrait même influencer la façon dont les compagnies d’assurance et de retraite calculent les primes et les paiements.

On dit que la « veille de la mort » fonctionne en utilisant « des faisceaux laser pour analyser les cellules cruciales qui tapissent les vaisseaux sanguins sous la peau ».

La technique a été développée par des physiciens de l’Université de Lancaster, qui sont maintenant en train de développer un dispositif qui pourrait être porté au poignet. La presse rapporte qu’ils espèrent obtenir des fonds pour mettre l’appareil « sur le marché dans trois ans ».

Le dispositif est conçu pour évaluer un aspect du processus de vieillissement en examinant la paroi interne de nos vaisseaux sanguins. La raideur des artères est liée à la maladie coronarienne et à l’hypertension artérielle. Le dispositif actuel évalue la rigidité des vaisseaux plus petits dans les membres, et il est plausible qu’il puisse être un indicateur du vieillissement ou de la santé vasculaire.

Cependant, il n’est pas clair si c’est une meilleure mesure de la santé cardiovasculaire que d’autres mesures disponibles. En outre, la santé vasculaire n’est pas la seule mesure de la santé physique, ni le seul facteur prédictif de la longévité.

Il semble peu probable que cet appareil, dans sa forme actuelle, puisse indiquer avec précision quand une personne peut mourir, car il existe une grande variété de causes possibles de décès, dont beaucoup n’ont aucun rapport avec la santé cardiovasculaire.

Quelle est la base de ces rapports?

Les rapports ne semblent pas être basés sur une publication spécifique, mais plutôt sur le travail en cours des chercheurs de l’Université de Lancaster. Les chercheurs ont breveté un dispositif, actuellement appelé «endothéliomètre» pour évaluer les cellules endothéliales qui forment la paroi interne des vaisseaux sanguins. Cet appareil semble être la base de ces rapports.

Le Mail Online suggère qu’il y a eu des tests chez 220 volontaires sains. Ce chiffre semble être basé sur un communiqué de presse bien rédigé mais prématuré de l’Université de Lancaster (publié en mai), qui indique que la recherche a impliqué 200 personnes.

Une soumission des chercheurs à l’un des bailleurs de fonds de la recherche (le Conseil de recherches économiques et sociales) décrit la recherche sur 80 volontaires en bonne santé. Le communiqué de presse indique également que les chercheurs mettent en place une société pour développer l’endothéliomètre.

Comment fonctionne l’appareil?

Sur la base de la demande de brevet, le dispositif semble être fixé sur le corps et utilise un laser pour surveiller en continu la raideur des parois endothéliales des vaisseaux sanguins d’une manière non invasive. Ce dispositif semble avoir été développé après que les chercheurs ont constaté que la raideur endothéliale dans les petits vaisseaux sanguins augmentait avec l’âge dans une étude de volontaires sains de différents âges. On a suggéré que la rigidité de la paroi vasculaire dans les artères plus grandes serait un indicateur de la santé des vaisseaux sanguins et du système cardiovasculaire.

Les rapports de nouvelles suggèrent que le dispositif peut être utilisé pour suggérer si une personne a le cancer et la démence fraise. Cependant, il n’est pas clair si cela est basé sur la recherche avec l’appareil chez les personnes atteintes de ces maladies, ou est juste une possibilité théorique.

Cette technique peut-elle prédire avec précision l’heure de la mort?

Non. Le Daily Mail lui-même déclare que « une fois le test affiné, [les scientifiques] prétendent qu’il devrait être possible de dire à une personne combien d’années il lui reste ». Donc, même si le dispositif peut actuellement nous dire quelque chose sur notre santé vasculaire, il ne peut certainement pas prédire quand une personne va mourir. Compte tenu de la nature complexe de la santé humaine et de la grande variété des différentes causes possibles de décès, il semble peu probable que cet appareil puisse déterminer avec précision quand nous mourrons.

Ce dispositif peut être capable de mesurer avec précision la rigidité endothéliale, mais les études devront montrer dans quelle mesure il peut prédire ou aider à prédire la santé future d’une personne ou sa longévité probable. Une autre question importante pour ces études est de savoir si l’information produite par l’appareil est utile pour les médecins ou les individus eux-mêmes dans l’amélioration de leur santé.