Toenails «montrent le risque de cancer du poumon»

« Les ongles d’orteils peuvent montrer si vous êtes susceptible d’avoir un cancer du poumon », a rapporté The Sun. Il a déclaré qu’une étude mesurant les niveaux de nicotine dans les ongles des fumeurs et des non-fumeurs a révélé que les personnes ayant les lectures de nicotine les plus élevées étaient trois fois plus susceptibles d’avoir un cancer que celles ayant les niveaux les plus bas.

Cette recherche a comparé les niveaux de nicotine dans les échantillons d’ongle d’orteil de 210 hommes qui ont développé un cancer du poumon entre 1988 et 2000, et 630 hommes qui ne l’ont pas fait. Les échantillons ont été prélevés en 1987, jusqu’à 13 ans avant le développement du cancer.

Les résultats – à savoir que les niveaux de nicotine des ongles sont à peu près équivalents aux habitudes tabagiques des hommes lorsque des échantillons ont été prélevés et qu’il y a plus d’hommes atteints de cancer – sont à prévoir. Les hommes atteints de cancer avaient également des niveaux de nicotine plus élevés dans leurs ongles que ceux sans cancer.

En tant que mesure objective de l’exposition à la nicotine, cette technique peut avoir des utilisations académiques ou d’autres spécialistes. Cependant, en l’absence de tests génétiques ou physiologiques, les habitudes tabagiques d’une personne demeurent le moyen le plus efficace de prédire le risque de cancer du poumon. Le petit échantillon d’hommes qui a été analysé signifie que cette étude ne peut pas déterminer avec précision dans quelle mesure les niveaux de nicotine des ongles peuvent prédire l’exposition au tabac ou le cancer. Des études impliquant un échantillon beaucoup plus large sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’École de médecine de l’Université de Californie. Le financement a été assuré par des subventions du Flight Attendant Medical Research Institute et du National Cancer Institute. L’étude a été publiée dans le American Journal of Epidemiology.

Bien que les journaux aient rapporté les principaux résultats de l’étude, ils n’ont pas tenu compte des limites de cette recherche. Par exemple, lorsque les participants ont été regroupés en fonction de leurs niveaux de nicotine, il y avait de petits nombres dans chaque groupe. Cela augmente la probabilité que les résultats puissent être inexacts. Il y a aussi des questions et des implications plus larges à considérer, telles que la valeur douteuse de dire à quelqu’un son niveau de nicotine et, partant, d’insinuer qu’elles sont «en sécurité» ou «à risque» si elles continuent à fumer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a examiné s’il y a une association entre les niveaux de nicotine dans les ongles des gens et leur risque de cancer du poumon. Cette étude était une étude cas-témoins nichée dans une étude de cohorte. Cela signifie que les chercheurs ont pris des personnes atteintes d’un cancer du poumon (les cas) et sans la maladie (les contrôles) à partir d’une étude de grande cohorte, et les ont comparés dans une petite étude séparée. Les groupes de cas et de contrôle ont été appariés pour l’âge, et on a prélevé des coupures d’ongles avant de diagnostiquer un cancer.

La théorie des chercheurs était que les coupures d’ongle d’or prédiraient fortement le risque de cancer du poumon. L’utilisation de coupures d’ongles pour déterminer les niveaux de nicotine dans le corps d’une personne, plutôt que de compter sur les personnes pour indiquer combien elles fument, pourrait être considérée comme un «marqueur objectif» du tabagisme, principale cause du cancer du poumon.

La conception de l’étude était appropriée pour étudier la théorie des chercheurs. Une étude de cohorte, dans le cadre de laquelle les chercheurs examinent une exposition et vérifie ensuite si elle est associée au développement ultérieur d’une maladie, est une méthode acceptée pour identifier les associations de cause à effet. La conception cas-témoins est généralement utilisée pour des issues de maladie plus rares, où la taille de la cohorte devrait être très grande et les personnes suivies sur une longue période pour permettre le développement d’un nombre raisonnable de résultats. Le cancer du poumon est assez commun, tout comme le tabagisme, donc une conception de cohorte est appropriée. Cette étude a incorporé des éléments des deux modèles d’étude. Les résultats auraient été plus robustes si les participants avaient initialement été recrutés dans le but spécifique d’examiner comment les niveaux de nicotine dans les échantillons d’ongle pris au début de l’étude étaient liés au développement ultérieur du cancer (analyse d’une cohorte complète plutôt que d’un cas dans une cohorte).

Qu’est-ce que la recherche implique?

En 1986, 51 529 hommes ont été recrutés aux États-Unis pour participer à l’étude de suivi des professionnels de la santé. Les hommes étaient surtout blancs et étaient tous des professionnels de la santé âgés de 40 à 75 ans (âge moyen de 62 ans). Au début de l’étude, les hommes ont rempli un questionnaire par la poste sur leurs antécédents médicaux et leur mode de vie. Les hommes ont été contactés tous les deux ans et on leur a posé des questions, y compris s’ils avaient un cancer.

En 1987, 65% de la cohorte (33 737 hommes) ont fourni des échantillons d’ongle d’orteil. Seuls ces hommes ont été inclus dans la présente étude. Chez ces hommes, 221 cancers du poumon ont été diagnostiqués entre 1988 et 2000. Des échantillons d’ongles ont été analysés pour les niveaux de nicotine dans un laboratoire spécialisé en Nouvelle-Zélande, et les niveaux de nicotine répartis en cinq catégories, du plus bas au plus élevé. Les cancers ont été identifiés au moyen de réponses au questionnaire, puis vérifiés au moyen de dossiers médicaux et de rapports de pathologie.

Les hommes atteints d’un cancer ont été appariés au hasard à trois hommes de l’étude qui n’avaient pas de cancer, en fonction de l’âge et du moment où leurs coupures ont été rapportées (666 hommes). Les chercheurs ont signalé que, comme la plupart des hommes atteints de cancer étaient des fumeurs actifs, ils ont jumelé chacun d’entre eux à trois témoins pour s’assurer que près d’un contrôle sur trois était un fumeur. Cela donnerait un nombre comparable de fumeurs atteints de cancer et de fumeurs sans cancer.

Le tabagisme a été évalué dans un questionnaire en 1986 et les gens ont été classés comme «jamais», «passé» (avait déjà fumé au moins 20 paquets) ou fumeurs «actuels» (avec un apport classé entre 1-24 ou 25 cigarettes et plus par jour). ). Après avoir exclu tout cancer diagnostiqué avant la prise des clous, ainsi que chez les hommes sans information sur le tabagisme, les chercheurs se sont retrouvés avec 210 cas et 630 témoins (un échantillon de 840 hommes en tout).

Les chercheurs ont constaté que le tabagisme et l’activité physique étaient tous deux associés de façon indépendante au cancer (les cas fumaient un nombre significativement plus élevé de cigarettes plus longtemps que les témoins, et les cas faisaient moins d’exercice que les témoins). Par conséquent, en examinant la relation entre les niveaux de nicotine et le cancer, ils ont ajusté leurs analyses pour ces facteurs de confusion potentiels.

Quels ont été les résultats de base?

Les 840 hommes étaient répartis équitablement entre les cinq catégories de niveaux de nicotine des ongles. Comme on pouvait s’y attendre, les niveaux de nicotine dans l’ongle reflétaient généralement les antécédents de tabagisme: 85% des hommes dont le niveau de nicotine était dans le quintile le plus élevé étaient des fumeurs au moment où l’échantillon était prélevé, comparativement à 0% des hommes. le quintile le plus bas. Par comparaison, 29% des personnes du quintile inférieur n’avaient jamais fumé, tandis que 6% des personnes du quintile supérieur n’avaient jamais fumé. Parmi les hommes ayant déclaré avoir été fumeurs antérieurs, 21% appartenaient à chacun des trois quintiles les plus bas, 23% affichaient des niveaux dans le quintile le plus élevé et 13% présentaient des niveaux dans le quintile supérieur.

Comme prévu, les cas étaient plus susceptibles d’avoir fumé que les contrôles. Au début de l’étude, lorsque les échantillons d’ongle ont été prélevés, 37% des cas ont déclaré être des fumeurs actuels, 54% ont déclaré avoir déjà fumé et 9% ont déclaré ne jamais fumer. Par rapport à cela, 6% des témoins ont déclaré être des fumeurs actuels, 48% ont déclaré avoir déjà fumé et 45% ont déclaré ne jamais fumer. Le niveau moyen de nicotine des ongles était de 0,95ng / mg chez les cas et de 0,25ng / mg chez les témoins.

Lorsque les auteurs ont ajusté leurs analyses pour déterminer combien et pendant combien de temps les hommes fumaient et leurs niveaux d’activité physique, les hommes ayant le taux de nicotine le plus élevé présentaient un risque de cancer du poumon supérieur à triplé (risque relatif de 3,57 7.37). Les associations entre le cancer du poumon et les niveaux inférieurs de nicotine dans les ongles étaient non significatives.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les niveaux de nicotine des ongles peuvent fortement prédire le risque de cancer du poumon, indépendamment des antécédents de tabagisme.

Conclusion

Cette étude, portant sur 210 hommes atteints d’un cancer du poumon et 630 hommes sans, a examiné les niveaux de nicotine mesurés dans les échantillons d’ongle fournis 1 à 13 ans plus tôt (selon le moment où le cancer a été diagnostiqué). Les résultats sont quelque peu attendus, les niveaux de nicotine dans les échantillons de clous correspondant à peu près à l’historique tabagique rapporté par les hommes. Les niveaux de nicotine chez les fumeurs actuels étaient généralement les plus élevés, les hommes qui n’avaient jamais fumé avaient les niveaux de nicotine les plus bas et les anciens fumeurs étaient répartis de façon plus égale entre les cinq catégories de niveau de nicotine. Il y avait aussi, comme prévu, plus de fumeurs parmi les hommes atteints d’un cancer du poumon que ceux qui n’en avaient pas, et les hommes atteints de cancer avaient en moyenne des niveaux plus élevés de nicotine des ongles.

En général, la recherche soutient ce qui est déjà bien connu – que fumer ou l’exposition à la fumée est le plus grand facteur de risque pour le cancer du poumon. La précision avec laquelle les niveaux de nicotine dans les ongles peuvent prédire le risque de cancer est un peu moins claire. Dans la présente étude, les niveaux de nicotine dans le quintile supérieur (1,28 ng / mg en moyenne) étaient prédictifs de cancer, mais les intervalles de confiance entourant le risque relatif de 3,57 étaient assez larges (intervalle de confiance de 95% 1,73 à 7,37). Cela suggère que le triplement du risque de cancer du poumon chez les hommes ayant les niveaux de nicotine les plus élevés peut ne pas être une estimation précise.

Dans les autres catégories de niveau de nicotine, bien qu’il y ait une corrélation entre l’augmentation du risque de cancer et des niveaux plus élevés de nicotine, ces associations n’étaient pas significatives. En outre, il n’y avait que 210 cas de cancer. Quand ils ont été subdivisés en cinq catégories en fonction de leurs niveaux de nicotine, le nombre de cas dans chaque catégorie est faible, ce qui entraîne ces associations de risques peu claires. Un échantillon beaucoup plus important de cas et de contrôles donnerait des résultats plus clairs. La recherche sur les femmes est également nécessaire.

Un autre point est que les niveaux de nicotine dans les échantillons d’ongle n’ont pas été comparés à d’autres mesures objectives de l’exposition à la nicotine, tels que des échantillons de cheveux. D’autres recherches sur ce sujet seraient nécessaires pour mieux établir la précision de la nicotine dans les échantillons d’ongles pour prédire le risque de cancer du poumon.

Il est bien connu que le tabagisme est la principale cause du cancer du poumon. Une mesure objective de l’exposition au tabac d’un fumeur, comme les niveaux de nicotine des ongles, peut simplement confirmer ce que les fumeurs savent déjà, c’est-à-dire qu’ils augmentent leur risque de cancer en fumant. Cependant, il peut y avoir une utilisation pratique de ces résultats dans la recherche. Les chercheurs affirment que les études comparant les fumeurs aux personnes qui n’ont jamais fumé omettent souvent de tenir compte de l’exposition à la fumée secondaire, un facteur de risque établi pour le cancer du poumon. Ils disent que cela, en plus des mesures imparfaites du tabagisme chez les fumeurs actifs (habituellement par questionnaire), peut conduire à une classification erronée. Il peut y avoir d’autres utilisations pour une lecture objective de l’exposition d’un non-fumeur à la nicotine.

Le message général sur la santé reste le même: la meilleure façon de réduire votre risque de cancer du poumon, ainsi que de nombreuses autres maladies respiratoires et cardiovasculaires, cancers et complications de la maladie, est d’arrêter de fumer.