Un autre danger de fracturation hydraulique: L’exposition au benzène pendant la grossesse affecte la santé maternelle

Une étude publiée dans la revue Environment International a révélé que la vie près des sites de fracturation, qui sont souvent pollués par des produits chimiques hautement toxiques tels que des composés volatils, peut avoir des effets néfastes sur la santé, en particulier chez les femmes enceintes. Une équipe de chercheurs canadiens de l’Institut de recherche en santé publique de l’Université de Montréal a examiné 29 femmes enceintes vivant à Peace River Valley, dans le nord-est de la Colombie-Britannique, afin d’examiner les effets de l’exposition à la fracturation.

Les chercheurs ont observé que les 29 participants enceintes avaient des concentrations élevées d’acide muconique dans leur urine. Selon les scientifiques, la concentration médiane d’acide muconique chez les participants est plus de trois fois plus élevée que dans l’ensemble de la population canadienne. Les experts ont également observé que cinq de ces femmes avaient des concentrations en acide muconique supérieures à l’indice d’exposition biologique (BEI). Les scientifiques expliquent que BEI est une mesure développée par la Conférence américaine des hygiénistes industriels gouvernementaux (ACGIH) afin de promouvoir la sécurité au travail.

De plus, l’équipe de recherche a souligné que 14 des 29 participants examinés sont autochtones. Les résultats montrent que les concentrations médianes d’acide muconique dans les échantillons d’urine de ces patients autochtones sont 2,3 fois plus élevées que celles des participants non autochtones. De même, les chercheurs ont observé que les concentrations médianes d’acide muconique chez les participants autochtones sont jusqu’à six fois plus élevées que celles de la population canadienne en général.

« De nombreux rapports ont été écrits sur la contamination de l’air et de l’eau par des composés organiques volatils près des sites de puits de gaz naturel … Bien que les niveaux d’acide muconique trouvés dans l’urine des participants ne puissent pas prouver benzène, ces résultats démontrent clairement l’importance d’explorer l’exposition humaine aux contaminants environnementaux dans les régions de gaz naturel (fracturation) », explique le chercheur principal, Marc-André Verner, à Science Daily en ligne.

L’exposition au benzène peut affecter négativement la grossesse

L’équipe de recherche a souligné que l’exposition persistante à l’acide muconique peut entraîner des issues défavorables de la grossesse, car le produit chimique est classé comme un produit de dégradation du benzène, qui est un composé toxique et cancérogène. (Relatif: Les scientifiques ont été choqués de découvrir la véritable toxicité des fluides de fracturation, c’est pire que ce qu’on nous a dit.)

« Une forte exposition au benzène pendant la grossesse est associée à un faible poids à la naissance, un risque accru de leucémie infantile et une plus grande incidence d’anomalies congénitales telles que le spina-bifida. Nous avons donc été très préoccupés lorsque nous avons découvert des niveaux élevés d’acide muconique dans l’urine des femmes enceintes. L’acide muconique est également un produit de dégradation de l’acide sorbique, souvent utilisé comme conservateur dans l’industrie alimentaire … Une étude plus approfondie doit être menée avec des mesures supplémentaires – pour tester l’air et l’eau potable, par exemple – pour confirmer ou infirmer les résultats de notre étude pilote », précise la chercheure Élyse Caron-Beaudoin dans un communiqué de presse universitaire.

Caron-Beaudoin devrait mener une deuxième étude à grande échelle évaluant les données médicales d’environ 6 000 bébés nés dans la région au cours des 10 dernières années. «L’objectif est d’évaluer la santé globale des bébés … en relation avec leur proximité des sites de puits de gaz naturel et le nombre de puits actifs dans leur environnement», ajoute Caron-Beaudoin.

Plusieurs agences de soins de santé – comme le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), le National Toxicology Program (NTP) et l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis – ont confirmé le potentiel cancérogène du benzène. De même, un article publié sur le site Web de l’American Cancer Society montre qu’une exposition prolongée au produit chimique nocif est associée à un risque accru d’anémie, de faible nombre de globules blancs, de numération plaquettaire et de fertilité.

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