Un décès sur la pelouse

Un bruit sourd sur le toit de la véranda a perturbé le déjeuner. Nous sommes habitués à ce que les pigeons atterrissent sur le plastique et glissent ensuite dans la gouttière avant de glisser pour se nourrir sur la pelouse, mais c’était différent. Le son a certainement été fait par un pigeon, mais celui-ci est resté logé dans le caniveau pendant un moment avant de tituber jusqu’au bord du toit et de flotter plutôt que de s’envoler vers l’herbe. Là il, ou il peut avoir été une elle, a chancelé autour dans les cercles serrés. Je pouvais approcher à quelques centimètres et l’oiseau ne tentait pas de s’envoler ni même de montrer un quelconque signe d’alarme. Il essayait inefficacement de picorer des miettes de pain, mais son bec ne touchait pas le sol. Nous avons diagnostiqué une commotion cérébrale lors d’un atterrissage brutal ou d’un trouble neurologique préexistant glycémie. Il semblait probable que l’oiseau se rétablirait rapidement s’il était le premier et s’envolerait. Si l’état ataxique de l’oiseau persiste jusqu’à la tombée de la nuit, cependant, je ne lui ai pas donné beaucoup de chance avec les renards qui rôdent en nombre croissant. Mais il est mort longtemps avant le crépuscule et un renard n’était pas à blâmer. Le comportement altéré d’un animal malade est rapidement remarqué. Plus c’est facile d’attraper un repas, mieux c’est. À peine avais-je quitté le jardin qu’un épervier femelle à dos marron balayé par-dessus le mur du voisin, bondit sur le pigeon handicapé et tenta de l’enlever. Pourtant, comme le pigeon et le faucon avaient à peu près le même poids, elle laissa tomber sa proie après quelques mètres, revenant après un circuit serré pour l’achever sur l’herbe avec ses serres. Quand elle m’a vu regarder depuis la maison, elle a filé. La victime s’est effondrée à la frontière, a tourné le dos et est morte, hémorragie du bec. J’ai enterré le pigeon sous les buissons pour éviter de dégager les plumes de pigeon et les entrailles. Ensuite, je me sentais coupable. C’est un privilège énorme de voir un épervier sauvage dans un jardin de ville, et il y a autant de raisons d’encourager ces oiseaux spectaculaires qu’il y a à mettre des arachides pour la mésange et les verdiers. L’interdiction des pesticides toxiques a favorisé le retour des rapaces ailés rapides qui ont connu un déclin dans les années 1960, à la fin de la chaîne alimentaire. Le pigeon malade était une tuerie légitime. L’épervier avait le droit de le manger. Indépendamment des débris qui s’ensuivirent, j’aurais dû étendre sa carrière à pleine vue sur l’herbe, et cela aurait pu l’encourager à revenir. Donc, comme DH Lawrence, qui a jeté une pierre au serpent par son abreuvoir, j’ai une petitesse à expier.